GFI in De Tijd Woensdag 21 April 2021

GFI in De Tijd Woensdag 21 April 2021
Geplaatst op Pers
03/04/2021

Gold & Forex, nieuw management

  • Gold & Forex, dat in 2005 werd opgericht, heeft de crisis goed doorstaan met zijn activiteiten op het gebied van edelmetalen.
  • Anderzijds is de deviezenhandel op halve kracht. Dit heeft geleid tot de noodzaak om nieuwe wegen te verkennen.
  • Er zal bijvoorbeeld een depotactiviteit worden aangemaakt.
  • De onderneming kan rekenen op de steun van haar nieuwe aandeelhouder, Whitestone Partners.

Gold coins©saskia vanderstichele

Simon Souris

03 april 2021 02:45

De holding Whitestone Partners, opgericht door oud-medewerkers van CNP, is meerderheidsaandeelhouder geworden van de Belgische marktleider op het gebied van deviezen en edele metalen.

Het gaat niet alleen om de relatieve rust van de Zuidstraat, maar ook om de opwinding in de handelszaal van Gold & Forex International (GFI). Een team van 13 mensen is bezig op het ritme van bijna constante telefoongesprekken. Op de schermen stijgt en daalt de prijs van een Napoleon, een Krugerrand of een ounce goud naar gelang van vraag en aanbod. Welkom in de discrete wereld van de handel in valuta en edelmetalen.

Het bedrijf, gevestigd in het hart van het historische Brussel, is de marktleider in België. Zijn klanten? Van de gemiddelde persoon, die hier op dezelfde dag voor een dringende reis naar het buitenland meer dan 60 valuta's in bankbiljetten kan krijgen, tot de banken van het land, via family offices en vermogensbeheerders.

"De crisis heeft de aantrekkingskracht van veilige havens zoals fysiek goud versterkt."

Alexandre Convent

Hoofd van de tradingdesk bij GFI

 

Vorig jaar bedroeg de omzet 238 miljoen euro, tegenover bijna 157 miljoen vóór Covid. Het teken "dat de crisis de aantrekkingskracht van veilige havens zoals fysiek goud (bekend als beleggingsgoud) heeft versterkt" en andere edele metalen, die het overgrote deel van de activiteit uitmaken, zegt Alexandre Convent, die aan het hoofd staat van de tradingdesk.

 

Maar dat is niet allemaal rozengeur en maneschijn, gezien de crisis. Wat de deviezenhandel betreft, heeft het reisverbod logischerwijze op de volumes gewogen. "Vandaag werken we hoofdzakelijk met de dollar, het pond sterling en de Zwitserse frank," zegt de loketbediende, die al 35 jaar in het vak zit.

Daarom wordt bestudeerd hoe het aanbod nieuw leven kan worden ingeblazen. Met de sleutel, waarom niet, een nadruk op numismatiek die de paar winkels in het historische centrum blijft animeren, evenals liefhebbers op het web.

De wereld is immers aan het veranderen. Snel. Drastisch. Dus het zou gevaarlijk zijn om het te negeren. Er liggen meerdere diversificatieplannen op tafel, zoals de mogelijkheid om goud per gram te kunnen kopen, dat uiteindelijk fysiek zou worden omgezet zodra het gewicht van een staaf van 10 gram is bereikt, bijvoorbeeld. Dit zou de deur openzetten voor nieuwe generaties, geïnspireerd door het Bitcoin-model.

Gold & Forex lanceerde vorig jaar een e-commerce platform dat goudaankopen tot 60.000 euro mogelijk maakt.

 

Vorig jaar werd ook een e-commerce platform gelanceerd voor goudaankopen tot een maximum van 60.000 euro. "Het idee is om dit binnen drie jaar te verhogen tot 15% van de omzet", zegt Nicolas Portello, hoofd operations en digitalisering.

Bovendien zal volgende week een depotactiviteit worden gelanceerd. Zo kan iedereen die dat wil zijn edele metalen veilig opbergen, buiten het banksysteem om, dat op het hoogtepunt van de crisis soms ontoegankelijk was geworden. GFI zal in het proces een tool voor het beheer van depots op afstand verschaffen, en zal elke fysieke interactie afhandelen.

Maar met ambitie... komt de behoefte aan munitie. In die zin kan GFI nu rekenen op de steun van zijn nieuwe aandeelhouder sinds januari, de jonge investeringsholding Whitestone Partners, zo vernemen wij. De onderneming, die mede is opgericht door voormalige leden van de Compagnie Nationale à Portefeuille (CNP) van de familie Frère, heeft een meerderheidsbelang genomen in de in Brussel gevestigde onderneming.

 New Management team

Nicolas Portello (links) is de zoon van een van de oprichters. Hij zal worden bijgestaan door de nieuwe CEO en aandeelhouder, Sandro Ardizzone (midden). Samen met Alexandre Convent (rechts) zullen zij een trio vormen aan het hoofd van het bedrijf. ©saskia vanderstichele

 

De stichtende families zullen echter aan boord blijven om de overgang te verzekeren. Geen deadline voor vertrek. "Je mikt op de lange termijn wanneer je aan boord van een bedrijf komt," zegt Sandro Ardizzone, medeoprichter van Whitestone en nu ook CEO van GFI.

"Je mikt op de lange termijn als je aan boord van een bedrijf stapt."

Sandro Ardizzone

Mede-oprichter van Whitestone en CEO van GFI

 

GFI, dat een vergunning heeft van de FSMA, werd in 2005 gelanceerd door Didier Jacques en Thierry Portello, twee zwaargewichten uit de sector met een gezamenlijke ervaring van meer dan 40 jaar.

De samenvatting:

  • Gold & Forex, dat in 2005 werd opgericht, heeft de crisis goed doorstaan met zijn activiteiten op het gebied van edelmetalen.
  • Anderzijds is de deviezenhandel op halve kracht. Dit heeft geleid tot de noodzaak om nieuwe wegen te verkennen.
  • Er zal bijvoorbeeld een depotactiviteit worden aangemaakt.
  • De onderneming kan rekenen op de steun van haar nieuwe aandeelhouder, Whitestone Partners.

Trading Desk